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主な活動

ラブ・ジ・アース ミーティング10th

ラブ・ジ・アース ミーティング10th

記念すべき10回目の開催地となったのは、
兵庫県豊岡市の「竹野浜海水浴場」。
今回のミーティングは、実は開催地においても記念すべきものだった。
これまでに9回開催されたミーティングを振り返ってみると、
静岡県…5回
茨城県…2回
新潟県…2回
となる。つまり今回のミーティングは初の関西での開催ということ。
実行委員会としても、過去9回分のデータがあるとはいえ、
来場者の予測はまったくできない。
もちろん、多くの人が集まるという予測もある一方、
初めてだけにその逆も考えられないわけではなかった。

会場の豊岡市は、兵庫県の日本海側に面している。
日本で最後の野生コウノトリの生息地としても知られ、
「城崎温泉」は全国的にも有名だ。
会場の「竹野浜海岸」は、白い砂とエメラルドグリーンの海が輝く
非常に美しい海岸だった。しかし、
そんな美しい海にも残念ながらゴミはあり、
防波堤の影の磯を見たときには声を失ってしまった。
明らかに意図的に投棄された大量のビール缶が、
山のように積み重なっている。パンパンに詰め込まれたゴミ袋が
ドサドサと捨てられている。海岸でバーベキューでもして、
ゴミを丸ごと捨てていったような光景が広がっていたのだ。
また、ゴミはその場所で捨てられるものだけでなく、
「漂着するゴミ」もあるのだ。豊岡市は日本海側に面しているため、
中国や韓国からのゴミなども漂着するという。
悲しいけれど、これもまた日本の海の風景なのだ。

そんな海岸へ、ライダーは次々に集まってきてくれた。
当日の朝、まだ受付が始まる前だというのに
すでに一つめのバイク用駐車場は満杯になり、
受付テントには長い行列ができるほど。
集まったライダーたちに話を聞いてみると
「今までも興味はあったんですが、
遠くて行けなかった。やっと関西での開催だったので…」
と、明るい声が多く聞かれたのだった。
気付けば海岸全体が参加者の姿で埋まり、
ゴミ集積ポイントにも次々と袋が積み上げられていく。
その間にも、駐車場には次々とバイクがすべりこんでくる。
天気は予報どおり晴天で、
会場には気持ちのいい青空が広がっている。
ゴミ拾い終了時刻のころには
メインの清掃会場となった海岸はもちろん、
意図的にゴミが投棄されていた磯のエリアまで、
すっかりキレイにすることができたのである。

第2部は、恒例のステージイベントを開催。
これまでのミーティングも、地元の自治体や
観光協会などには多大な協力を得てきたが、
今回はとくにそれが大きくなった印象だった。
バイクのパーツメーカーや用品のテント以外にも、
地元の郷土料理などを販売するテントが数多く建ち並び、
ステージ前では「モチつき大会」まで開催。
会場にある北前館の中の温泉施設では、
ラブ・ジ・アース参加者のための
特別料金を設定してくれた。
トークショーには観光協会の職員さんが登場し、
周囲のツーリングスポットを解説。
さらには豊岡市の市長までも会場に駆けつけてくれ、
参加者への感謝を述べたのである。
これほどまでの歓迎ムードは、きっとライダーの心にもひびいたはず。
地元のみなさんとの一体感がとてもうれしかった。

ライダーのゲストとしては、
全日本モトクロス選手権で活躍中の高濱龍一郎選手が登場。
モトクロスという競技の解説のほか、
「子供のころはこの近くに住んでいたんです」という
意外なエピソードも語ってくれた。
2人めのゲストには、もはやこのミーティングでは
おなじみの顔となった、清原明彦氏が登場。
実行委員に名を連ねている鶴田竜二氏とともに
トークショー、チャリティオークション、ジャンケン大会…と
楽しい時間が過ぎていったのだった。

初の関西でのミーティングとなった今回。
終わってみれば、参加者人数はなんと
過去最高の約800人を記録。
そして約1,460袋ものゴミを回収することができたのである。
地元のみなさんの温かい出迎えがあり、
参加者のみなさんの熱い気持ちがあり、
今回のミーティングも大成功に終えることができた。
キレイな海岸と、地元のみなさんのやさしさに触れ
「またツーリングで来たい」と思った参加者も
きっと多かったことだろう。(S)

ラブ・ジ・アース ミーティング10th開催時に寄せられたメッセージです

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